Plasma Rico en Plaquetas

Durante los últimos años, se ha escrito mucho acerca de un preparado llamado plasma rico en plaquetas (PRP) y su eficacia en el tratamiento de las lesiones deportivas o degenerativas.

Muchos atletas famosos, Tiger Woods, el tenista Rafael Nadal y varios otros han recibido el PRP por diversos problemas, como traumatismos en rodillas y lesiones tendinosas crónicas. Este tipo de condiciones por lo general se tratan con medicamentos, terapia física o incluso cirugía. Algunos atletas han acreditado al PRP su regreso más rápido a la competencia.

A pesar de que el PRP ha recibido amplia publicidad, todavía hay preguntas pendientes sobre el mismo, tales como:

¿Qué es exactamente plasma rico en plaquetas?
¿Cómo funciona?
¿Qué enfermedades son tratadas con PRP?
¿Es el tratamiento PRP eficaz?
¿Qué es el plasma rico en plaquetas (PRP)?

Aunque la sangre es principalmente un líquido (llamado plasma), también contiene pequeños componentes sólidos (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas). Las plaquetas son las más conocidas por su importancia en la coagulación sanguínea. Sin embargo, las plaquetas también contienen cientos de proteínas llamadas factores de crecimiento que son muy importantes en la curación de las lesiones.

PRP es plasma con plaquetas en mucho más cantidad de lo que típicamente se encuentran en la sangre. La concentración de plaquetas y con ello, la concentración de factores de crecimiento puede ser de 5 a 10 veces mayor de lo habitual.

Para desarrollar una preparación de PRP, la sangre primero debe ser extraída del paciente. Las plaquetas se separan a partir de otras células sanguíneas y su concentración se incrementa durante un proceso llamado centrifugación.

¿Cómo funciona el PRP?
Aunque no es exactamente claro cómo PRP funciona, estudios de laboratorio han demostrado que el aumento de la concentración de factores de crecimiento en el PRP puede potencialmente acelerar el proceso de curación.

Para acelerar la curación, el sitio de la lesión se trata con la preparación de PRP. Esto puede hacerse en una de dos maneras:

PRP puede ser cuidadosamente inyectado en el área lesionada. Por ejemplo, en la tendinitis de Aquiles, una condición común en los corredores y jugadores de tenis, el tendón de Aquiles se hincha, inflama, y duele. Una mezcla de PRP y anestésico local puede ser inyectado directamente en este tejido inflamado. Después, el dolor en el área de la inyección puede aumentar durante la primera semana o dos, y pueden pasar varias semanas antes de que el paciente se siente un efecto beneficioso.

PRP también puede utilizarse para mejorar la curación después de una cirugía para algunas lesiones. Por ejemplo, un atleta con un tendón completamente desgarrado puede requerir una cirugía para reparar el tendón. La curación del tendón roto posiblemente puede mejorarse mediante el tratamiento de la zona lesionada con PRP durante la cirugía.

¿Qué condiciones se tratan con PRP? ¿Es eficaz?
Estudios de investigación se están realizando actualmente para evaluar la eficacia del tratamiento PRP. En este momento, los resultados de estos estudios son poco concluyentes debido a que la eficacia de la terapia con PRP puede variar. Los factores que pueden influir en la eficacia del tratamiento PRP son:

• El área del cuerpo a tratar
• La salud general del paciente
• Si la lesión es aguda (por ejemplo, de una caída) o crónica (de una lesión con tiempo de evolución)

De acuerdo con los estudios de investigación actualmente reportados, el PRP es más eficaz en el tratamiento de lesiones del tendón crónicas, especialmente del codo de tenista, una lesión muy común de los tendones en la parte exterior del codo.

El uso de PRP para otras lesiones en el tendón crónicas, tales como tendinitis de Aquiles crónica o inflamación del tendón rotuliano de la rodilla (rodilla de saltador) es prometedor. Sin embargo, es difícil decir en este momento que el PRP es más eficaz que el tratamiento tradicional de estos problemas.

Lesiones musculares y ligamentarias
Gran parte de la publicidad de la terapia con PRP ha sido sobre el tratamiento de lesiones deportivas agudas, tales como lesiones de ligamentos y musculares. PRP ha sido utilizado para el tratamiento de los atletas profesionales, con lesiones deportivas comunes como tendinitis y esguinces de rodilla. No hay evidencia científica definitiva, sin embargo, que el tratamiento con PRP realmente mejora el proceso de curación en este tipo de lesiones.

Cirugía
Más recientemente, el PRP se ha utilizado durante ciertos tipos de cirugía para ayudar a que los tejidos sanen. Al principio se creía ser beneficioso en la cirugía del hombro para reparar rotos los tendones del manguito rotador. Sin embargo, los resultados hasta ahora muestran poco o ningún beneficio al PRP cuando se utiliza en este tipo de procedimientos quirúrgicos.

La cirugía para reparar los ligamentos desgarrados de la rodilla, sobre todo del ligamento cruzado anterior (LCA) es otra área donde el PRP se ha aplicado. En este momento, parece haber poco o ningún beneficio de usar PRP en esta lesión.

Desgaste de rodilla

Algunas investigaciones se hacen para evaluar la eficacia de PRP en el tratamiento de la rodilla artrítica. Todavía es demasiado pronto para determinar si esta forma de tratamiento será más efectivo que los métodos actuales de tratamiento.

Fracturas
PRP ha sido utilizado en una forma muy limitada para acelerar la curación de las fracturas oseas. Hasta el momento, no ha mostrado ningún beneficio significativo.

Conclusión
El tratamiento con plasma rico en plaquetas es una gran promesa. En la actualidad, sin embargo, los estudios de investigación para respaldar estos resultados todavía no están disponibles. A pesar de PRP parece ser eficaz en el tratamiento de las enfermedades crónicas sobre las lesiones de los tendones del codo, la comunidad médica necesita más evidencia científica antes de que pueda determinar si la terapia con PRP es realmente eficaz en otras condiciones.

A pesar de que el éxito de la terapia con PRP sigue siendo cuestionable, los riesgos asociados a ella son mínimos: puede aumentar el dolor en el sitio de la inyección, pero la incidencia de otros problemas como: infección, daño tisular, lesiones de los nervios, entre otras parece ser no es diferente de que se asocia con inyecciones de otras sustancias.

Leave a Reply